Serie Maiden Lane: le Curiosità e i Romanzi della Famosa Saga Firmata Elizabeth Hoyt

Benvenute amiche! In questo articolo ho deciso di parlarvi della serie Maiden Lane, firmata dalla bravissima autrice Elizabeth Hoyt.

Devo confessarvi di non aver letto proprio tutti i romanzi che la compongono (anche se mi riprometto sempre di recuperare) ma posso assicurarvi che, dopo essermi imbattuta in uno di essi, non ho potuto fare a meno di continuare a leggerli, senza più perdermi un’uscita.

Maiden Lane: la Serie Ambientata nei Bassifondi di Londra, nella Metà del ‘700

Come ci racconta Elizabeth Hoyt nella pagina del suo sito dedicata alla sua famosa saga, la serie è ambientata a Londra intorno alla metà del ‘700, e precisamente nei decenni 1730/ 1740. Insomma, la stessa epoca in cui è ambientata la fortunata serie Malloren, della bravissima e indimenticata Jo Beverley.

In quest’epoca i nobili indossavano ancora parrucche,  si facevano portare in giro sulle portantine e gli intrighi politici erano all’ordine del giorno.

Nei quartieri più poveri della città, l’East End e St. Giles, le persone vivevano ammassate una sull’altra, in condizioni di estrema indigenza.

La rovina di molti di loro era costituita dal gin, che viene indicato come rovina blu. In un primo momento, sarà proprio questo il nemico che gli eroi delle nostre storie dovranno affrontare.

L’Arlecchino, il Gin e i Signori del Caos

All’inizio della serie è la figura dell’Arlecchino la vera protagonista. Si tratta di un uomo mascherato, considerato un fuorilegge, che si aggira per le strade di St. Giles.

Come vedremo nel corso della serie, più di un personaggio veste i panni del misterioso Arlecchino, lottando per riportare la giustizia in questi luoghi dimenticati da Dio.

A dargli la caccia è un tenace capitano dei Dragoni, il capitano Trevillion, che vedremo protagonista nell’ottavo romanzo.

Nella seconda parte della serie, il filo conduttore si fa più oscuro e scabroso, quando fanno la loro comparsa i Signori del Caos, una setta di nobili depravati dediti allo stupro e all’omicidio.

Gli eroi e le eroine dei romanzi successivi alla comparsa di questa oscura setta si ritroveranno a fare i conti con essa e a cercare di distruggerla.

Romanzi che si Leggono Tutti d’Un Fiato

Una volta che si è preso in mano uno qualsiasi dei romanzi che fanno parte della serie Maiden Lane, è davvero impossibile posarlo senza prima averlo finito. 

Una delle ragioni è forse l’epoca in cui è ambientato: sebbene io sia una grande fan dei romanzi storici ambientati in epoca Regency, trovo che quelli ambientati in era georgiana abbiano un’intensità impareggiabile.

Il motivo principale, però, è di sicuro la bravura dell’autrice, che sa intrecciare sapientemente delle storie d’amore e di passione con intrighi e misteri, che rendono questi romanzi veri e propri capolavori. Una scrittura brillante e arguta, descrizioni accurate ma non ridondanti e dialoghi acuti completano il quadro, rendendo i personaggi e le situazioni incredibilmente realistici.

Una storia nella storia

Un’altra cosa che adoro dei romanzi di questa serie è la scelta dell’autrice di collegare ogni romanzo a una leggenda, scrivendone un pezzo all’inizio di ogni capitolo.

Solitamente, si tratta di una leggenda che parla dell’amore, e di come l’eroina riesca a far ritrovare la strada dell’amore all’eroe protagonista.

Serie Maiden Lane: i Romanzi

La serie Maiden Lane è attualmente composta da 12 romanzi più tre novelle. In Italia, attualmente, ne sono stati pubblicati 11 (il dodicesimo uscirà in edicola ad agosto, sempre nella collana I Romanzi Passione di Mondadori).

Qui sul blog trovate le recensioni di alcuni di essi. Ecco la lista completa dei romanzi della serie Maiden Lane:

  1. Wicked Intentions – Maliziose Intenzioni – Lazarus e Temperance
  2. Notorious Pleasures – Bisticci d’Amore – Hero e Griffin
  3. Scandalous Desires – Un tesoro di Amore – Silence e Mickey
  4. Thief of Shadows – Amabile Segreto – Isabel e Winter
  5. Lord of Darkness – Maschera d’Amore – Godric e Megs
  6. Duke of Midnight – Il Duca di Mezzanotte – Maximus e Artemide
  7. Darling Beast – Eppure ti amo – Apollo e Lily
  8. Dearest Rogue – Mia Adorabile Canaglia – Phoebe e James
  9. Sweetest Scoundrel – Dolcissimo Furfante – Eve e Asa
  10. Duke of Sin – Duca dei Miei Peccati – Valentine e Bridget
  11. Duke of Pleasure – Duca dei Miei Piaceri – Alf e Hugh
  12. Duke of Desire – Duca dei Miei Desideri – Iris e Raphael (in uscita ad agosto 2018)

Le novelle

Ecco i titoli delle tre novelle collegate alla serie:

  • Once Upon a Moonlit Night (10.5)
  • Once Upon a Christmas Eve (10.7)
  • Once Upon a Maiden Lane (12.5)

 

Duca dei Miei Peccati

Duca dei miei peccati (I Romanzi Passione) Book Cover Duca dei miei peccati (I Romanzi Passione)
Maiden Lane
Elizabeth Hoyt
Fiction
Edizioni Mondadori
272
Duke of Sin

L'abbiamo incontrato più di una volta, lo sfuggente, enigmatico e pericoloso Valentine Napier, Duca di Montgomery, nel corso della famosa serie Maiden Lane. Adesso, stiamo per scoprire chi  sarà la donna che lo salverà da  sé stesso, sempre che ci  riesca...

Una governante molto particolare

Valentine Napier è un uomo senza cuore e senza scrupoli, capace di tutto pur di raggiungere i  suoi scopi. Quando il duca di Wakefield lo bandisce dalla Gran Bretagna, lui non  cede davvero all’ultimatum della sua  nemesi, ma si nasconde tra le mura della sua casa, dove scopre che la sua governante, l’integerrima Mrs. Crumbs, si aggira in modo  furtivo all’interno di casa sua. Cosa starà mi cercando?

Bridget si è fatta assumere dal potente duca di Montgomery per ritrovare delle lettere che l’uomo ha sottratto alla sua vera madre, un’aristocratica che l’ha abbandonata alla nascita, che teme le conseguenze che il contenuto delle missive avrebbe sulla sua reputazione, se esso fosse rivelato.

Un duca spietato

E non esagero quando dico  spietato. Val, cresciuto da  un padre crudele e da una madre che lo ha sempre odiato, ha imparato fin da piccolo ad estirpare i sentimenti più teneri dal suo cuore. Ogni sua mossa è attentamente calcolata per far sì che le cose volgano sempre a suo favore, ogni debolezza è bandita.

Quando qualcuno lo  avvelena, sa che l’unica persona  di cui si può fidare è la sua sfuggente governante, una donna che, con la sua incrollabile moralità, riesce ad intrigarlo come nessun’altra. E a farlo dubitare della sua incrollabile certezza di essere superiore a qualsiasi codice etico e morale.

Strani sentimenti

Per quanto cerchi di dimostrarle che di buono, in lui, non c’è proprio niente, Val non riesce a  staccarsi da quella donna enigmatica che finora ha rifiutato di rivelargli  persino il suo nome; sentimento ricambiato da Bridget che, nonostante sappia di doversi sentire disgustata da un uomo che compie azioni di una tale efferatezza ne è, suo malgrado, affascinata, e anche un po’ impietosita, per quell’infanzia che gli è stata strappata troppo presto.

Pericoli nascosti

Per quanto  sia depravato, Val non potrà mai raggiungere i livelli di depravazione del suo illustre genitore, un mostro che non si faceva problemi ad abusare di donne e bambini. Quando uno dei vecchi amici del padre di  Val gli chiede di seguire le orme paterne, val dimentica ciò che ha imparato molto tempo addietro: non mostrare  mai le proprie debolezze al nemico; non fargli capire quali sono le cose a cui si tiene di più. Un errore che potrebbe essere fatale tanto per Val quanto  per Bridget. Cosa accadrà quando arriverà la resa dei conti?


Duca dei  Miei Peccati (il  titolo non  rispecchia granché la personalità del  protagonista) è un romanzo intenso e complesso,  più difficile, e meno piacevole  da leggere rispetto a molti altri della  serie perché ha  per protagonista un personaggio estremamente controverso, quello del Duca di Montgomery, che è un cattivo a tutti gli effetti; se ce lo vogliamo dire, anche un po’psicopatico.

Val è un uomo senza alcuno scrupolo, dedito solo alla soddisfazione dei propri vizi e al perseguimento dei propri interessi, a qualunque costo e con qualunque mezzo. L’unica persona in grado di scalfire quella  corazza di gelida indifferenza è sua sorella Eve; tuttavia anche lei, dopo aver conosciuto d essersi follemente innamorata di Asa Makepiece, è decisa a recidere quel legame scomodo con  un uomo che ha fatto del male a così tante persone (se avete trovato spietato il marchese di Dain, sappiate che il duca di Montgomery è molto peggio) . È in questo contesto che fa il suo ingresso Bridget, l’unica altra persona,oltre ad Eve, che non teme il potente e malvagio duca, che ne resta intrigato e ammaliato.

La trama del romanzo, sebbene ogni tanto si perda un po’,e alcune vicende abbiano conclusioni a mio parere frettolose, è davvero coinvolgente ed intensa, forse anche troppo. Alcune parti del racconto,  come l’uccisione di un uomo da parte di Val o i racconti della sua infanzia, sono stati, per me, abbastanza disturbanti, rendendo la lettura un po’ meno piacevole di quel che mi sarei aspettata.

Nonostante questo, mi sento di consigliarvi la lettura di questo romanzo, che ha come tema principale la redenzione.

Chiudo con questa domanda: l’amore è una leva sufficiente per un cambio così radicale, repentino e permanente di personalità?

Mia Adorabile Canaglia

Mia Adorabile Canaglia Book Cover Mia Adorabile Canaglia
Maiden Lane
Elizabeth Hoyt
Romance
Edizioni Mondadori
4 giugno 2016
E - book
272
Dearest Rogue

Non so voi, ma io ho ancora ben stampata nella mente la scena in cui il cavallo del capitano Trevillion è stato abbattuto, causando la fine della carriera militare dell'uomo.

Adesso, finalmente, possiamo leggere della sua storia d'amore...

Nonostante la sua cecità Lady Phoebe Batten è una donna caparbia e volitiva che vuole vivere appieno la vita, ed è stufa di essere tenuta sotto una campana di vetro dall’iperprotettivo fratello, il duca di Wakefield.

Se gli editti di Maximus sono mal sopportati, però, la sua guardia del corpo, l’ex capitano dei Dragoni James Trevillion lo è ancora meno.

Un uomo esasperato

James Trevillion non rimpiange la sua vita da militare, ma è decisamente frustrato dalla testardaggine della sua protetta, e ci sono volte in cui è tentato di torcerle il collo. Nonostante comprenda il desiderio di libertà di Lady Phoebe, sa anche che Londra è una città piena di insidie, specialmente per una persona che è praticamente cieca.

I timori di James e Maximus sono presto confermati quando qualcuno tenta di rapire Phoebe in Bond Street, mentre sta facendo il suo giro di compere

. Dopo una rocambolesca fuga a cavallo, il duca e Trevvillion si mettono ad indagare sui possibili mandanti del rapimento; ovviamente, le misure di sicurezza per proteggere Phoebe vengono aumentate, e lei si sente soffocare sempre di più.

Molto più che amici

La cosa strana, però, è che la presenza del capitano Trevillion inizia a diventare sempre meno soffocante: anzi, per Phoebe è confortante sapere di averlo vicino, perché il capitano per lei è ormai un amico.
Tutto sembra andare per il meglio quando il duca si convince che il mandante del rapimento sia finalmente fuori gioco, ma la situazione precipita ancora quando Phoebe subisce un nuovo tentativo di rapimento: solo l’intervento dell’architetto che sta ricostruendo Harte’s Folly, Mr MacLeish, impedisce che avvenga l’irreparabile.
La faccenda lascia James molto scosso, e lo convince che la sua attrazione per Lady Phoebe unita alla sua gamba zoppa siano una combinazione sfavorevole, che gli impedisce di proteggerla come dovrebbe: appena tornato alla residenza di città del duca di Wakefield, il capitano Trevillion rassegna le sue dimissioni.
Phoebe è davvero scossa, non avrebbe mai creduto che il capitano se ne andasse così; neanche il bacio che gli ha dato lo ha convinto a restare.

Una disattenzione fatale

Nonostante la delusione, però, è decisa a non perdere quel poco di libertà che ancora le resta e, come ogni mattina, si reca a visitare i cavalli nelle scuderie. Ed è proprio lì che viene rapita

James non è mai stato del tutto convinto che la minaccia nei confronti di Phoebe si fosse esaurita, ed ha assoldato qualcuno per cercare informazioni: quando viene a sapere che Phoebe è stata rapita, riesce a scoprire il luogo dove è tenuta prigioniera e a liberarla.

Il nemico è dappertutto

Convinto di non potersi fidare di nessuno, James la prende e la porta in Cornovaglia, nella tenuta di famiglia.
Il viaggio in Cornovaglia è un momento molto importante sia per James che per Phoebe: oltre ad aiutare il capitano a far pace con il passato e con la sua famiglia, riesce anche a far riconoscere ai due protagonisti di essere innamorati l’uno dell’altra; ma quado arriva un messaggio da Londra in cui il duca di Wakefield ordina al capitano di riportare Phoebe a casa, l’idillio viene improvvisamente interrotto.

E se per il loro amore non ci fosse speranza?


Una storia intensa e coinvolgente, che ancora una volta mette in luce le grandi doti narrative di Elizabeth Hoyt.
Phoebe è la protagonista assoluta di questo romanzo: una donna coraggiosa, che non si fa abbattere dal suo handicap ma lotta per avere una vita normale.

Ovviamente affermare la propria indipendenza mentre si rischia più volte di venire rapite è davvero molto difficile, e ancor più difficile è far valere il proprio diritto di sposare l’uomo che si ama quando si è la sorella di un duca intransigente e il proprio innamorato non è un facoltoso nobiluomo.
James, dal canto suo, si trova a doversi confrontare con i sentimenti che prova verso una donna che è fuori dalla sua portata per tanti motivi: il rango, l’età e il fatto che lui sia zoppo, lo convincono che Phoebe meriti di avere accanto qualcuno di più giovane e meritevole. Peccato che l’amore non guardi in faccia a niente e a nessuno…
A contendere la scena ai protagonisti c’è, ovviamente, l’ingombrante personalità del duca di Wakefield, che oscura un po’ tutti gli altri personaggi secondari; ma Maximus non è comunque quello più antipatico. Questo titolo spetta sicuramente a Valentine Napier, il pericoloso e letale Duca di Montgomery.

Se state cercando una storia d’amore intensa e coinvolgente, allora “Mia adorabile canaglia” è il libro giusto per voi!

Eppure ti amo

Eppure ti amo (I Romanzi Passione) Book Cover Eppure ti amo (I Romanzi Passione)
Maiden Lane
Elizabeth Hoyt
Fiction
Edizioni Mondadori
April 4, 2015
272
Darling Beast

Finalmente la Mondadori ha pubblicato il settimo romanzo della serie Maiden Lane, di Elizabeth Hoyt, che ci svela le sorti dello sfortunato fratello di Artemide Greaves, Apollo.

Che fine ha fatto il fuggitivo?

Ne “Il duca di mezzanotte” Apollo Greaves, visconte Kilbourne, era fuggito da Bedlam grazie all’aiuto del duca di Wakefield nei panni dell’Arlecchino, e successivamente, anche dalla casa di quest ultimo grazie all’aiuto della sorella Artemide.
Fin dall’inizio del libro la storia di Apollo mi aveva strappato il cuore, soprattutto per la devozione che c’era tra lui e la sorella gemella, ed ero rimasta con il desiderio di sapere se questo gigante buono sarebbe riuscito a riscattare il proprio nome e a tornare libero di vivere la sua vita.
Dopo la sua fuga da casa di Wakefield, Apollo si rifugia nei ruderi del teatro di cui era socio prima che questo venisse distrutto da un incendio, Harte’s Folly.
Nonostante non abbia ancora riacquistato la voce ha recuperato l’uso delle proprie forze che usa per rimettere in sesto i giardini del teatro insieme ad un gruppo di operai, dal momento che ha investito nell’impresa tutti i suoi averi. La sua speranza è di poter ottenere abbastanza denaro per fuggire dall’Inghilterra e dall’infamante accusa di omicidio che pesa sul suo nome.

Ospiti inattesi

Ma la pace del suo rifugio non dura a lungo.
Il suo socio, a sua insaputa, consente ad un’attrice, Lily Stomp, e suo figlio Indio, di vivere in una delle poche parti del teatro che l’incendio non ha distrutto.
All’inizio i rapporti tra i due sono a dir poco burrascosi. Entrambi sono diffidenti per via dei segreti che si portano dietro e nessuno dei due vuole scendere a compromessi.
Con il progredire dei giorni Lily e Apollo iniziano ad avvicinarsi, a confidare l’uno nell’altro.
Nonostante gli avvertimenti della vecchia balia di lei, che non vuole vedere la sua protetta con il cuore a pezzi,  tra i due sboccia dapprima la passione, poi l’amore. Ma il passato è un fardello ingombrante e minaccia di separare per sempre i nostri protagonisti. L’unica speranza per Apollo è quella di scoprire chi ha effettivamente commesso il delitto di cui è accusato e riscattare il proprio nome.
Il romanzo è coinvolgente e talmente ricco di emozioni che dopo averlo letto quello precedente, che pure mi aveva preso totalmente, impallidisce. Qui la storia d’amore è resa ancora più intensa dalla voglia di riscatto, di poter vivere la propria vita liberi dal giogo del passato.
Sia Lily che Apollo hanno una seconda occasione per vivere, per amare.
 Io sono rimasta col fiato sospeso grazie a numerose scene dall’esito incerto, ricche di suspense e tensione, e ai numerosi intrighi e segreti, che accompagnano il lettore per tutto il libro.
Ritroviamo alcuni personaggi già noti come l’ex capitano dei Dragoni e vediamo apparire poche volte Artemis e Wakefield, nonostante lei abbia avuto una grossa parte nella liberazione del fratello.
Un personaggio che mi ha particolarmente intrigato è stato il Duca di Montgomery, che gioca una parte importante nell’aiutare Apollo oltre ad investire del capitale per restaurare il teatro.

Maschera d’amore

Maschera d'Amore Book Cover Maschera d'Amore
Maiden Lane
Elizabeth Hoyt
Fiction
Edizioni Mondadori
2014
211
Lord of Darkness

"Grazie a Dio mia moglie ha una pessima mira" - Lo Spettro di St. Giles.

 

 

A caccia di fantasmi

Il libro inizia in maniera piuttosto singolare, con la protagonista, Lady Margaret, che spara ad un bandito: lo Spettro di St. Giles.

L’uomo ha ucciso il suo fidanzato infrangendo tutti i suoi sogni e costringendola ad un matrimonio frettoloso con un gentiluomo,  un vedovo, Gideon St. Goddard.

Quello che Megs non sa  è che sotto il costume da Spettro c’è proprio il marito. Durante gli anni in cui la prima moglie è stata malata Gideon ha iniziato a vagare per le strade del quartiere di St. Giles, uno dei più malfamati di Londra, travestito da Spettro,  combattendo contro i numerosi criminali che popolano quelle strade intrise di povertà.

Sorprese

Se l’arrivo di Margaret è una sorpresa per Gideon, la sua richiesta è uno shock. Megs, infatti, vuole diventare madre.

Inizialmente contrario, Gideon infine accetta, a condizione che non appena la gravidanza sia avviata la moglie ritorni in campagna. Ma quello che inizia solo per dovere si trasforma ben presto in passione rovente e sia Gideon che Margaret sono tormentati dai dubbi e dai sensi di colpa.
Per la coppia sembra non esserci un futuro, troppi sono i segreti e i dubbi che li separano.

Il peso del passato

Nonostante inizino a provare dei sentimenti l’uno per l’altra Megs e Gideon non riescono a liberarsi del passato e Margaret, in particolare non vuole abbandonare la ricerca dell’assassino del suo fidanzato.
Quando scopre di essere incinta Megs si rende conto di amare il marito e di non volerlo lasciare ma si rende anche conto con orrore che la sua sete di vendetta ha messo in pericolo l’uomo che ama…

Ad accompagnare ogni capitolo della serie c’è una leggenda: in questo caso è quella dell’Arlecchino, e come il cuore dell’arlecchino viene risvegliato dall’amore di Fede, così anche il cuore di Gideon viene risvegliato dall’amore di Margaret.
Il libro è bellissimo, la storia d’amore di quelle mozzafiato, la scrittura è scorrevole e mai banale. Cinque stelle ultra – meritate!